View over London from The Shard.

London in 48 hours – My Favourites City Guide

If you have never been to London, you really need to go there.

At least for a short citytrip, just to see for yourself what so many people love dearly. And if you have been to London before, you should go again! Because there’s always something new to discover and experience. I’ve been in London for a total of 17 days now (yes, keeping track) and I can’t wait to go there again. There are still quite a few things on my ‘London To-Do List’.

From the times I’ve been there, I’ve distilled a list of where I would go if I only had 48 hours to discover London. I’ll show you around London and show you the things I think one needs to see when in London. All the best highlights and the most beautiful places to see, some shops to go to and streets to walk.

For pretty much all the places we’ll visit that require an entrance ticket, it is advised to buy a ticket online. Not only does this save time standing in line (except for the London Eye), but it usually also saves a few Pounds.

On a side note: this guide assumes you have a full 48 hours at your disposal. So probably it’s best to arrive the evening before ‘day 1’ and go back home the morning after ‘day 2’. A shorter trip is of course possible, but then I’m sure you’ll feel the need to come back again. Although I think most people feel like they have to come back again anyways.

Let’s get this journey started. And where to start better than with a full English breakfast. Day 1 Morning After you’ve indulged on the full English breakfast your accommodation probably provides, we’re going to head into London! Are you excited to find out the beauty London has to offer?!   We will start our citytrip with (in my opinion) THE icon of London: The London Tower Bridge. When you arrive from the Tower Hill subway station you’ll have a nice view walking towards the bridge. Don’t cross the bridge, but take the stairs down to the Tower of London, walk around it and see the majestic bridge from the side.

The beautiful London Tower Bridge
The beautiful London Tower Bridge

Next we’ll visit the Tower of London where you’ll be able to see the Crown Jewels. As you walk around the property, keep an eye on the queue for the Crown Jewels and join the line when it’s shortest. But still, the line moves quite quickly. Enjoy your time there, visit as many expositions as you can. 🙂 If you have some time left before you get hungry, you could walk back to the Tower Bridge and you could buy a ticket to the exhibition and view from the Bridge. It tells you a lot about how the bridge was built and how it functioned. Plus you get a nice view from the top two walking bridges.   Afternoon When you get hungry, hop on the subway to the Bond Street Station or Marble Arch Station. In between those two you’ll find the Selfridge warehouse where you can pick whatever you want for lunch in the Food Hall. Make sure they wrap it for you, so you can take it along on your walk through Hyde Park. Enter Hyde Park close to the Marble Arch Station and if you’re lucky you will be able to enjoy a speech from some people at Speaker’s Corner. From there take a route slightly to the right (while you’re browsing the trees for cute squirrels), towards to pond ‘Serpentine’. Maybe here’s a nice piece of grass where you could eat your lunch. Now walk to the right to the road over the Serpentine and cross it. Immediately after go left back into the park and there you’ll find the Diana Memorial Fountain. If you have time and it’s not too cold, dip your feet in the water and enjoy the life around you.

The Diana Memorial Fountain. A great place to relax and cool your feet after a long walk in the city.
The Diana Memorial Fountain

From there you can walk to the Albert Memorial and the Royal Albert Hall. If you’d like to, from here you can walk on to visit Harrods (London’s biggest, most impressive and oldest department store; you’ll find it at Brompton Road).

One of the many beautifully decorated halls in Harrods.
One of the many beautifully decorated halls in Harrods.

Evening To finish the day, take the sub to Chalk Farm and walk towards Primrose Hill. You will pass Regent’s Park road where you can pick a nice restaurant for dinner. After you’ve enjoyed some nice food, walk on to Primrose Hill from where you have a lovely view over London. If possible, you could go there at sunset and see the city lights come on.     Day 2 Morning A new day in pretty London. We’ll start with the neighbourhood Camden. Take the subway to Camden Town and visit the Camden Lock Market and the Camden Stables Market. This is a place where you can buy yourself some nice souvenir that isn’t too cliché or boring. If you have some time before your stomach start growling again, take a walk up and down Regent’s Canal. Make sure to come back from where you started at the Camden Lock Markets, because from there the Camden Town Station it’s the easiest to get to the next place.

Covent Garden: a creative place with markets, shops and great lunch places.
The Covent Garden Market

Afternoon Take the subway from Camden Town Station to Covent Garden Station. At the Covent Garden Square you can walk around, see some shops & entertainers and this is where you can pick a nice place for lunch. Take some time for your lunch, because the next activity will require some exercise. Take the subway to St. Paul’s Station, because you are going to take a look inside and on top of the beautiful St. Paul’s Cathedral. Besides the Tower Bridge, this is one of my favourite bits of London. When you’ve climbed all those steps back down to the ground floor, go outside and take the tube to either Leicester Square Station or Charing Cross Station and walk to Trafalgar Square. Walk around the Square and then walk down Whitehall to take sights of another icon of London: the Big Ben and behind that the House of Parliaments.

The Big Ben and House of Parliaments
The Big Ben and House of Parliaments

 

The Shard: the highest view over London.
The Shard: the highest view over London.

Evening To finish of your trip you could go way up high with either the London Eye (walking distance from the Big Ben) or The Shard (entrance at the London Bridge Station). Go up there and point to all the places you’ve been to and other beautiful things you can see from up there. For your dinner tonight I don’t really have any recommendations, but I’m sure you’ve come by some places you’d like to try tonight.   And that’s the end of our city trip, it went so fast and it was so much fun. Tired but satisfied you can return home, where secretly you immediately start planning your next trip to London.   Love, Jacolien

 

_____________________________

Als je nog nooit in Londen bent geweest, moet je dat ècht een keer doen. Op z’n minst een korte citytrip, zodat je met eigen ogen kunt zien waar zoveel mensen gek op zijn.

En als je al wel een keer in Londen bent geweest, dan ga je natuurlijk gewoon nog een keer! Want er is altijd nog wel iets nieuws te ontdekken en beleven.

Ik ben inmiddels al 17 dagen in Londen geweest (jaja, ik houd de tel bij) en ik kan niet wachten om weer te gaan. Er staan nog steeds een aantal dingen op mijn ‘Londen To-Do List’.

Van de keren dat ik er geweest ben, heb ik een lijst gedestilleerd met de dingen die ik zou willen bekijken als ik maar 48 uur had om Londen te ontdekken. Ik neem je mee door Londen en laat je de dingen zien die je echt moet zien in Londen. De beste highlights en de mooiste plekjes, een paar winkels en fijne straatjes om in te wandelen.

Voor zo ongeveer alle plekken waar je een toegangskaartje voor nodig hebt is het aan te raden om deze van tevoren online te kopen. Hierdoor bespaar je jezelf wat wachttijd (m.u.v. de London Eye) en het scheelt meestal toch wat Ponden.

On a side note: deze gids gaat ervan uit dat je een volle 48 uur tot je beschikking hebt. Dus waarschijnlijk is het het handigst om de avond voor ‘dag 1’ aan te komen en de ochtend na ‘dag 2’ weer naar huis te gaan. Een kortere trip is natuurlijk mogelijk, maar dan staat het zeker vast dat je nog een keer terug wilt komen. Al denk ik dat de meeste mensen hoe dan ook nog wel een keer terug willen.

Laten we onze trip beginnen. En hoe kun je beter beginnen dan met een ‘full English breakfast’.

 

Dag 1

Ochtend

Nadat je je tegoed hebt gedaan aan dat heerlijke ontbijt wat je accommodatie waarschijnlijk wel voor je regelt, is het tijd om Londen in te trekken! Heb je er zin in om al het moois van Londen te gaan zien?!

We beginnen onze citytrip met (wat mij betreft) HET icoon van Londen: The London Tower Bridge. Als je aan komt lopen vanaf het Tower Hill metrostation heb je een mooi zicht terwijl je richting de brug loopt. Steek de brug niet over, maar neem de trap naar beneden richting de Tower of London. Als je daar omheen loopt zie je de prachtige brug van de zijkant.

Hierna bezoek je de Tower of London, waar je natuurlijk de kroonjuwelen gaat bekijken. Als je over het terrein van het kasteel loopt, houd dan de ingang voor de kroonjuwelen in de gaten en ga in de rij staan als hij op z’n kortst is. Maar alsnog, de rij gaat best hard, dus waarschijnlijk hoef je niet heel lang te wachten. Geniet van je tijd daar en bezoek zoveel mogelijk exposities als je kunt. J

Als je nog wat tijd over hebt voordat je hongerig wordt, kun je de Tower Bridge weer oplopen en een ticket kopen voor de tentoonstelling en het uitzicht vanaf de brug. Je leert veel over hoe de brug is gebouwd en hoe hij functioneert. Plus je krijgt er een mooi uitzicht bij vanaf de twee loopbruggen bovenin.

 

Middag

Als je dan nu wel honger krijgt, spring dan snel in de metro naar het Bond Street Station of Marble Arch Station. Tussen die twee stations in vind je het Selfridge warenhuis, waar je in de Food Hall wat lekkers kunt uitzoeken voor de lunch. Zorg dat ze het voor je inpakken, zodat je met je lunch richting Hyde Park kunt lopen.

De ingang van Hyde Park zit vlakbij het Marble Arch Station en als je geluk hebt mag je daar genieten van een betoog van mensen op Speaker’s Corner. Vanaf daar kun je richting de vijver ‘Serpentine’ lopen, terwijl je ondertussen de bomen afzoekt naar eekhoorntjes. Wellicht vind je onderweg een fijn stukje gras om te gaan genieten van je lunch.

Daarna kun je doorlopen naar de weg over de Serpentine en loop je daar overheen. Als je direct daarna linksaf het park weer ingaat kom je bij de Diana Memorial Fountain. Als je tijd hebt en het is niet te koud, trek dan je schoenen en sokken uit en steek je voeten in het heerlijk verfrissende water.

Vanaf daar lopen we door naar de Albert Memorial en de Royal Albert Hall. Als je het leuk vindt, kun je vanaf daar nog naar Harrods lopen (Londens grootste, meest indrukwekkende en oudste warenhuis; je vind ‘m op Brompton Road).

 

Avond Om de dag af te sluiten neem je de metro naar Chalk Farm en loop je richting Primrose Hill. Hierbij loop je door Regent’s Park Road waar je een leuk restaurantje kunt uitkiezen voor het avondeten. Nadat je hebt genoten van een heerlijk hapje eten, loop je verder naar Primrose Hill vanaf waar je een leuk uitzicht hebt over Londen. Als het even kan is het ‘t mooist om daar bij zonsondergang te zijn en de lichten in de stad aan te zien gaan.

 

 

Dag 2

Ochtend

Een nieuwe dag in het mooie Londen. Vandaag beginnen we in de wijk Camden. Neem de metro naar Camden Town en bezoek daar de Camden Lock Market en de Camden Stables Market. Dit is een mooie plek om een leuk souvenir te kopen voor jezelf dat niet te cliché of saai is.

Als je daarna nog tijd hebt voordat je wilt lunchen, kun je een stukje heen en terug lang het Regent’s Canal lopen. Zorg wel dat je weer bij de Camden Lock Market terug komt, want het Camden Town station is het makkelijkst om vanaf verder te reizen.

 

Middag

Neem de metro van Camden Town station naar Covent Garden Station. Op het Covent Garden plein kun je een rondje lopen, winkels bekijken en lachen om de entertainers. Hier kun je ook een leuke plek uitkiezen voor de lunch.

Neem lekker de tijd voor je lunch, want de volgende activiteit kost wat inspanning. Neem de metro naar St. Paul’s Station, want daar gaan we een kijkje nemen in en op de mooie St. Paul’s kathedraal. Naast de Tower Bridge is dit mijn favoriete plek van Londen.

Als je na je bezoek de trappen weer bent afgedaald, neem je de metro naar Leicester Square Station of Charing Cross Station en loop je naar Trafalgar Square. Loop een rondje op het plein en sla daarna Whithall in om via die straat één van de andere ikonen van Londen te zien: de Big Ben en daarachter het House of Parliaments.

 

Avond

Om je reis op een mooie manier af te sluiten gaan we de hoogte in met of de London Eye (op loopafstand van de Big Ben) of The Shard (ingang in het London Bridge Station). Ga daar de lucht in en probeer alle plekken te ontdekken waar je geweest bent en alle andere mooie dingen die je vanaf daar kunt zien.

Voor het avondeten vanavond heb ik niet echt een aanrader, maar ik weet zeker dat je in de afgelopen 2 dagen wat leuks bent tegengekomen.

 

En dan zijn we aan het einde van onze citytrip, wat ging het snel en wat was het leuk. Moe maar voldaan kun je weer naar huis, waar je stiekem al begint met het plannen van je volgende bezoek aan Londen.

 

Love,

Jacolien

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *