December Diary

After looking back at 2015 last week, it’s now time for the diary of December.

December was the month of finishing my classes and handing in the final essay assignments. Quite some stress, but I’m glad to say that I finished it perfectly in time and I have passed all my classes! High Five & Happy Dance!

It was also a very fun month, because my Dutch friend Siglinde came to visit Stockholm for a few days and I went north to Lulea with my South-African friend Ancia. Both special and joyful events and I’ll show you all of it in pictures below. 12342611_10208128785638368_9049179312783092914_n Siglinde and I booked a small hostel room in the middle of Gamla Stan (the old town), so we started our first day with a walk through that part and watching the changing of the guard at the royal palace.   PC090106 And we went to Riddarholmen to see the Church from the Middle Ages.   2015-12-10 15.37.59 The next day was a shopping day. And of course we had to see Stockholms Christmas lights and visit a Christmas market.   2015-12-10 20.35.13 I thing these mooses are my favorite Christmas lights in the city.   2015-12-10 21.51.27 Although this huge Christmas tree is pretty awesome too!   2015-12-11 13.05.13 The third day we went to the City Hall and took the guided tour there. This is my favorite building in Stockholm.   2015-12-11 12.05.18 This is the Blue Hall where the day before our visit was the annual Nobel Banquet. They were still cleaning up, but that didn’t bother us.   2015-12-11 12.36.22 And this is a part of the Golden Room. All 4 walls were covered with beautiful mosaics with lots of gold. So amazing to think someone made this by hand!   2015-12-11 12.46.35 Isn’t it pretty?!   12342771_10208139543827316_2367208974503972176_n The last day of Siglinde’s visit we went to Skansen, which was fully decorated for Christmas, including choirs singing Christmas carols and a huge market.   PC120159 There were so many tempting market stalls. Delicious food, beautiful items. And a fun fact: throughout the whole open air museum actors are stationed and on the market there’s families browsing around, so cute!   12341068_10208139540267227_6104673748640971900_n For lunch we had these delicious Tunbrod wraps with mashed potatoes, elk meat and some cream. Really lovely!   PC120144 I know you were already wondering, when is Ottie the otter going to come. Of course I had to see if my friend was awake, but this time I didn’t hang around there for an hour like last time. Luckily he was awake and he just climbed into a tree and as you can see he was already looking for me. 🙂   PC120161 When we left Skansen we got to see one of the old trams that are still in service during the weekends.   2015-12-17 13.26.54 After Siglinde left I had a few days to finish my essays and attend my last classes. And right after my last class ever (!!) I jumped on a night train going north with Ancia. Leaving Stockholm with plus degrees and no snow at all, we woke up the next day in the middle of Narnia. That really is what it felt like, a gorgeous Winter Wonderland with vast forests covered in snow.   2015-12-17 13.26.34 This was our little AirBnb sleeping cabin. We were warmly welcomed by the host and had lovely conversations with him.   2015-12-19 09.35.59 And this was the view just outside our cabin. So beautiful!   PC170096 This is Lulea’s Church. It looks like it’s night here, but it was actually 2.30pm. Sun rises around 10am there and sets around 1.30pm. Short days. So since our minds were telling us it was way past dinner time, we were surprised the church was still open. When walking in we were surprised by some very beautiful and dramatic organ playing. We sat down for a while, just to listen by the overwhelming sound.   PC170099 This candle burns in the church, isn’t it beautiful how it melted?   PC180128 We were only in Lulea for about 50 hours, so the one full day we had we went to the UNESCO World Heritage village Gammelstaden.   PC180130 It’s an old church town with many of these small wooden cottages. These were and are still used for people visiting the church from afar, who are not able to return home in time.   PC180148 The town also had a small open air museum with cute old Swedish houses. Unfortunately we were there on a day that everything was closed, but we were lucky to find the café open to warming us with some hot tea and chocolate.   PC180195 While waiting for the bus to take us back to Lulea, I taught Ancia how to make a snowman, meet Harry.   2015-12-18 17.30.45 The end of the afternoon we were invited for a drink at the bar where our host works. We toasted to an amazing trip together and the A I received for one of my essays, both a huge blessing!   PC190206 We were a little sad that we didn’t get to see the Northern Lights, but the last morning during sunrise we were surprised by this: a solar pillar. Also very beautiful!   PC190211 That morning we walked around a park where the sun beamed through the trees.   PC190221 edit And we were amazed by vast frozen snowy lakes with frosty trees and a beautiful sky, just before we had to leave back home.   PC270095 And then it was Christmas! I celebrated it with friends from chrurch, which was really great. And although the first snow hit Stockholm two days after Christmas, to me it still felt like I was being blessed with a white Christmas.   PC270093 I love snow. It makes the whole world around you so calm and peaceful.   Crafts: also this month I haven’t crafted that much. After school and my trip, I jumped right into watching loads and loads of Netflix, while playing a Japanese puzzle game on my phone…

Books: The final books for the literature course were Heart of Darkness by Joseph Conrad and Orlando by Virginia Woolf. I enjoyed reading for the course, but it was nice to be able to read again just for fun.

Movies/series: like I said loads and loads of Netflix: The Hills, The City, 12 Dates of Chrismtas, Holidaze, Welcome to Sweden, Elf, Fred Clause, Highschool Musical 1 & 2, The Polar Express, Arthur Christmas and then on to Glee.

Favorite moment: The beauty of snow and the trip to Lulea with Ancia.

Suckiest moment: feeling a little lonely on 2nd Day of Christmas (December 26th). In Sweden they don’t celebrate that day, but in The Netherlands that was the day my family celebrated it together…

Blog posts of December

November Diary 9 DIY Christmas Gifts Your Top 10 of 2015 The Highlights of 2015

_____________________________

Nadat ik vorige week terugkeek op 2015, is het nu tijd voor een overzichtje van wat ik in december deed.

December was de maand dat ik mijn cursussen hier afrondde en de eindessays moest inleveren. Best wat stress, maar ik ben blij te kunnen zeggen dat het op tijd af was en ik al mijn cursussen gehaald heb. High Five & Happy Dance!

Het was ook een hele leuke maand, want mijn Nederlandse vriendin Siglinde kwam naar Stockholm voor een paar dagen en ik ginb met mijn Zuid-Afrikaanse vriendin Ancia naar Lulea in het noorden. Allebei heel speciale en gezellige momenten en ik laat je het allemaal in foto’s zien hieronder.

Siglinde en ik hadden een kleine hostelkamer geboekt midden in Gamla Stan (de oude stad), dus we begonnen de eerste dag met een wandeling daaren het bekijken van de wisseling van de wacht bij het koninklijk paleis.

En we gingen ook naar Riddarholmen om de kerk uit de Middeleeuwen te zien.

De volgende dag hebben we gewinkeld. En natuurlijk moesten we de kerstverlichting zien en een kerstmarkt bezoeken.

Deze elanden zijn mijn favoriete kerstverlichting in de stad.

Al is deze gigantische kerstboom ook wel awesome!

De derde dag bezochten we het stadhuis en kregen we binnen een rondleiding. Dit is toch wel mijn favoriete gebouw hier inStockholm.

Dit is de Blue Hall waar de dag daarvoor nog het nobelbanket werd geserveerd. Er werd hier en daar nog wat opgeruimd zoals je ziet.

En dit is een deel van de gouden kamer. Alle 4 de muren waren bedekt met prachtige mozaieken met veel goud. Waanzin om te bedenken dat iemand dit met de hand gemaakt heeft!

Prachtig toch?!

De laatste dag van Siglinde’s bezoek gingen we naar Skansen, wat volledig was aangekleed voor kerst, inclusief kerstkoortjes en een gigantische markt.

Er waren zoveel verleidelijke kraampjes. Heerlijk eten en mooie spullen. En ook leuk: door het heel openluchtmuseum waren acteurs en ook op de kerstmarkt spotte je af en toe een familie die rondlipe. Zo leuk!

Als lunch aten we deze heerlijke Tunbrod wraps met aardappel puree, elandenvlees en wat creme. Erg lekker!

Ik weet dat je het al afvroeg, wanneer komt Ottie de otter? Natuurlijk moest ik even kijken of m’n ottervreindje wakker was, maar dit keer ben ik niet een uur blijven hangen zoals vorige keer. Gelukkig was hij wakker en klom hij net in een boom om te kijken waar ik bleef. 🙂

Toen we Skansen uitliepen kwamen we deze oude tram tegen die in de weekenden nog gewoon diensten rijdt.

Nadat Sigline vertrokken was, had ik een paar dagen om mijn essays af te maken en mijn laatste lessen bij te wonen. En direct na mijn laatste les ooit (!!) sprong ik samen met Ancia op een nachttrein naar het noorden. We vertrokken uit stockholm met een temperatuur in de plus en helemaal geen sneeuw, en de volgende dag werden we wakker midden in Narnia. Zo voelde het echt, een prachtig Winter Wonderland met uitgestrekte bossen overdekt met een pak sneeuw.

Dit was ons kleine AirBnb slaamhutje. We werden warm welkom geheten door de eigenaar en hebben leuke gesprekken gevoerd.

En dit was het uitzicht net buiten ons hutje. Zo mooi!

Dit is de kerk van Lulea. Het lijkt alsof het al avond wias, maar het was in werkelijkheid half 3 ‘s middags. De zon kom hier om 10 uur en gaat rond half 2 alweer onder, korte dagen dus. Ons gevoel zei dat het al na het avondeten was, dus we waren verrast dat de kerk  nog open was. Toen we naar binnen liepen werden we verrast door prachtig en dramatisch orgelspel. We hebben een tijdje zitten luisteren naar het overweldigende geluid.

Deze kaart brandde in de kerk. Prachtig hoe hij aan het smelten was.

We waren maar zo’n 50 uur in Lulea, dus de enige volledige dag die we hadden zijn we in het Unesco Wereld Erfgoed dorp Gammelstaden geweest.

Het is een oud kerkdorpje met heel veel van deze kleine houten huisjes. Deze werden en worden nog steeds gebruikt voor mensen die van ver de kerkdiensten komen bezoeken en niet meer op tijd naar huis kunnen komen.

Het dorp heeft ook een klein openluchtmuseum met schattige oude zweedse huisjes. Helaas was alles die dag dicht, maar we waren blij dat het café open was om ons te verwarmen met hete thee en chocolademelk.

Terwijl we op de bus wachtten, heb ik Ancia geleerd om een sneeuwpop te maken. Meet Harry.

An het eindv an de middag waren we uitgenodigd voor een drankje in de bar waar onze gastheer werkt. We proostten op een fantatsiche reis samen en op de A die ik haalde voor één van mijn essays, allebei gigantische zegeningen!

We waren een beetje verdrietig dat we het noorderlicht niet hebben gezien, maar de laatste ochtend werden we getrakteerd op dit: een lichtzuil. Ook erg mooi!

Die ochtend wandelden we door een park waar de zon tussen de bomen door straalde.

En we stonden wederom versteld van uitgestrekte bevroren meren met witte bomen en een prachtige lucht, net voordat we weer naar huis gingen.

En toen was het Kerst. Ik vierde dit mer vrienden van de kerk, erg gezellig. En al kwam de eerste sneeuw in Stockholm twee dagen na kerst, voor mij voelde het alsnog als een witte kerst.

Ik houd van sneeuw. Het maakt alles om je heen zo rustig en vredig.

Crafts: Ook deze maand heb ik niet veel cratiefs gedaan. Na school en mijn reisje ben ik als een malle Netflix gaan kijken, terwijl ik een Japans puzzel spelletje speelde op mijn telefoon…

Boeken: De laatste boeken die ik voor de litaratuurcursus las waren Heart of Darkness van Joseph Conrad en Orlando van Virginia Woolf. Ik vond het lezen voor de cursus leuk, maar ben blij dat ik nu weer gewoon voor de leuk kan lezen.

Films/series: zoals ik al zei veel Netflix: The Hills, The City, 12 Dates of Chrismtas, Holidaze, Welcome to Sweden, Elf, Fred Clause, High School Musical 1 & 2, The Polar Express, Arthur Christmas en ik eidnigde de maand met Glee.

Favoriete moment: De schoonheid van sneeuw en het reisje naar Lulea met Ancia.

Stomste moment: me een beetje eenzaam voelen op tweede kerstdag. Hier in zweden vieren ze die dag niet echt, maar in Nederland was dat de dag waarop mijn familie het met elkaar vierde…

Blogposts van December

November Diary

9 DIY Christmas Gifts

Your Top 10 of 2015

The Highlights of 2015

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *